民政事務局前局長何志平將於明年1月8日於紐約提訊(arraignment),屆時控方將宣讀控罪,何志平須回答是否認罪。法政匯思成員、美國執業律師Jason Y. Ng表示,除非出現健康問題,否則被告一般要親身出席提訊。

他又指,由於提訊的主要目的是詢問被告是否認罪,控辯雙方不會詳細辯論案情,所以整個過程歷時很短,可能只需10多分鐘。若被告不認罪,法官會再訂審訊日期;即使被告認罪,法官一般也會押後宣判。

美國聯邦法院自1946年起,全面禁止傳媒在訴訟期間於法庭內拍照及廣播,1972年起更禁止錄音錄影。1996年,當局決定讓上訴法院自行決定是否容許拍攝,但地區法院維持不變。2010年當局推行試驗計劃,容許地區法院拍攝某些民事案件聆訊,並可將影片放上法院網站。不過,本案是刑事案件並在地區法院進行,所以過程將禁止拍攝。

(原文載於2017年12月22日《蘋果日報》)