聖誕節將至,各大商場都以美輪美奐的裝飾「慶祝」,以圖吸引多些消費者在商場購物。在這華麗繽紛的環境下,大家很容易就會忘記第一個聖誕是怎樣的。

大概2020年前,羅馬帝國進入全盛時期,在整個地中海區稱霸。那時候的羅馬東方領土有一個名為猶太(Judea)的地區。這地區有自己因各種歷史理由發展成有別鄰近地區的文明、文化,但在耶穌出生時,猶太已經是在羅馬帝國的手中。當時的猶太表面上有高度自治,他們有自己的政府、自己的宏偉基建、有自己的王。

但這位猶太王的王位是主要靠多年奉承羅馬權貴而奪得的。他的管治模式是靠製造猶太民族各方對立、撕裂來增加自己的政治本錢,而且是靠強硬處理、撕裂,去向羅馬稱臣。那時的猶太人民怨氣甚重、社會極度不公義,其金碧輝煌的大基建只有掩飾各種政治、社會敗壞的狀况,人民感到絕望。

第一個聖誕就是在這背景下發生的。耶穌是在大概2020年前誕生的。他的誕生當時並不起眼,他的父母是平凡的木匠、村姑。他出生的「蚊型」小鎮曾經是遠古猶太王族的起源地,但到耶穌出生時已經是一個人丁單薄的地方。

總言之,在耶穌出生時,相信他為人類帶來希望的人少之又少(如果大家相信《聖經》記載,就只有他的父母、少量牧民、觀星術士、軍政高官)。對耶穌有希望的人就算到他死與(如果大家信的話)復活時仍然是猶太的極少數,遑論羅馬帝國整體。耶穌建立的教會最終能成為羅馬國教及傳遍普世,是建基於面對各種打壓都不絕望、不放棄,有希望、有堅持的信徒。

希望永不會離我們很遠

今個聖誕,不少香港人感到絕望。我們的領導表面上是高度自治的體現,但其實只是為日漸成霸的政權服務。我們的社會極度不公義。我們應享有的「一國兩制」已被人大常委濫用釋法權而蠶食。我們的民意代表亦被批鬥。我們身邊認識的親戚、朋友、鄰居原來有不少都對這批鬥模式有所認同。我們就算想移民,都會發覺世界各地以民族主義掛帥的政客幾乎全勝,令整個世界都日趨危險。

不過,聖誕的故事就正是向我們呼喚,提醒我們凡事要滿懷希望、不要絕望。無論情况是有多麼困難,希望永遠都不會離我們很遠。有時,希望的出現並不是立即會被大家看到的,但只要大家相信、只要大家耐心、只要大家繼續盼望,希望的威力一定會遲早呈現。

懷着希望 締造正義和平新天地

《聖經》記載,依撒意亞先知(基督教:以賽亞)曾說,上天賦予的正義必將降臨,到時,「豺狼將與羔羊共處,虎豹將與小山羊同宿。牛犢和幼獅一同飼養,一個幼童即可帶領牠們。母牛和母熊將一起牧放,牠們的幼雛將一同伏臥。獅子將與牛一樣吃草。吃奶的嬰兒將遊戲於蝮蛇的洞口,斷奶的幼童將伸手探入毒蛇的窩穴。在我的整個聖山上,再沒有誰作惡,也沒有誰害人,因為大地充滿了對上主的認識,有如海洋滿溢海水。」

就讓我們在今個聖誕懷着希望,以堅定的信念與仁愛締造正義、和平的新天新地。阿門。

(作者按:以上是筆者的個人意見,不代表他所屬的律師行或團體)

(原文載於 2016 年 12 月 7 日《明報》)